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Hispanics for Leadership supports new Southside map

Dear Hispanic Community of Wisconsin,

Last October, Voces de la Frontera - a Latino immigrant rights group - filed a lawsuit against the State’s Government Accountability Board alleging that the redistricting maps drawn by Republican legislators disenfranchised Latino voters. They argued that the newly drawn maps (hereafter called Act 43) denied south-side Latinos of the 8th Assembly district an effective voting majority.

This rebuttal is in response to the lawsuit and is written on behalf of those Latinos who supported and still support the new mapping of the South-side. The overwhelming evidence presented by the experts who testified in this case has made it clear that Hispanics were not disenfranchised, but politically empowered for the next 10 years.

Here are the facts:

Last year, Act 43 created two majority voting age districts for Milwaukee Latinos, namely the 8th and the 9th Assembly districts - an increase from just one district held over the past ten years. The state’s new redistricting map increased the 8th Assembly District from a Latino voting age population of 58% in 2000 to 60% in 2010. Act 43 also increased the 9th Assembly District from a Latino voting age population of 22% in 2000 to 54% in 2010.

The current elected Representative of the 8th Assembly District is JoCasta Zamarripa (D), a Latina of Mexican-American heritage. Zamarripa’s predecessor was Pedro Colon (D), a Latino who had been elected five times consecutively demonstrating that the 8th Assembly District has been an effective voting age district for Latinos since 1998.

What does this mean? It means it can be reasonably established that by increasing the Latino voting age population of the 8th Assembly District by 2% from the 2000 Census, it will not make that district’s Hispanic representation any less effective than it has been for the past 14 years while a Latino Representative held that seat.

Although redistricting done throughout the state uses a common metric such as “voting age population” as a standard for redrawing district lines, Voces de la Frontera instead draws attention to “citizen” voting age population to determine what is an effective Latino population.

The opposition’s argument to Act 43 is that there are not enough Hispanic “citizens” of voting age in the new 8th District to elect a Hispanic candidate of their choice. As stated above, this conclusion, while technically feasible, is not based on the reality of facts, since Hispanics of the 8th district have, beyond a shadow of a doubt, elected their candidate of choice with less “citizen” voting age Hispanics in the past.

Voces de la Frontera’s own expert witness testified that under Act 43, Hispanics in the 8th Assembly district have over 50% of the eligible voters who are “citizens” in this year’s election cycle (2012) while non-Hispanic voters are well under 34%. Based on history, It is hard to conceive any scenario in which packing more Hispanic voters into the 8th district would have any benefit; while at the same time removing essential Hispanic “citizens”, eligible to vote, from the newly drawn 9th district which according to Voces’ expert is now at 45% under Act 43.

For instance, including just citizenship as a standard for redrawing district lines, the 8th Assembly district will have over 50% of Latinos capable of voting. It would appear then that Latinos don’t have an effective voting population. However, the overall population of Latinos in the 8th district is 66%, which means that only 34% of non-Hispanic residents must remain. If you factor in those who are not yet voting age, that percentage is even less and not a threat to the Hispanic 8th district’s ability to elect a candidate of choice.

Despite having almost identical populations (roughly 6% each), the African American community, due to their concentration in Milwaukee’s North-side, are rightfully afforded six (6) effective voting majority assembly districts as well as two (2) effective voting majority senate districts, while Hispanics only have two (2) assembly districts and no (0) senate districts. This is primarily due to the significantly dispersed Latino population throughout Wisconsin (72% living outside of Milwaukee) in contrast to the concentration of the African-American population in Milwaukee. This comparison is helpful to make the case that Hispanics need more than one (1) assembly district based on overall population. Despite a 74% increase since 2000 (220,000 to 363,000 = 143,000 Latinos), Voces de la Frontera is suggesting that Hispanics should fight to keep only one (1) overly packed district instead of strategically promoting and supporting the creation of two (2) assembly districts with a chance for one (1) senate district. In other words, with the growth explosion in the Hispanic community, retaining political representation in only one (1) district for 20 years is unacceptable.

Much controversy surrounding this lawsuit has to do with legislative procedures and not the facts. Claims of “secrecy” and illegal caucuses are at the forefront of the debate and are dominating the headlines. What needs to be remembered is that despite any potential infractions by those responsible for drawing the state maps, it does not change the importance and necessity of affording Wisconsin’s Hispanic community with proper representation.

It is unlikely that the lawsuit brought forth by Voces de la Frontera - which effectively reduces Latino representation in Milwaukee - will prevail. However, if other issues not directly related to the Federal Voting Rights Act lawsuit against the 8th district, cause the state maps to be thrown out and redrawn, it would be a huge mistake to use those non-related issues to remove the newly created Hispanic 9th assembly district in order to over inflate the 8th district with unneeded Hispanic voters. Again, with the significant growth in the Hispanic community, retaining political representation in only one (1) district for 20 years is unacceptable.

According to the latest Pew Hispanic Research data, the average age of Latinos born in the United States is seventeen, which holds true in Milwaukee as well. These facts juxtaposed with the fact that one and every four Americans under the age of eighteen is Hispanic, shows that Latino’s political representation in the 8th and 9th Assembly districts will continue to increase every year.

It would be a mistake to put an overly concentrated Hispanic citizen population in the 8th district now with the projected increase of Hispanic growth. Overly-packing the 8th district now would waste vital votes needed to secure proper political representation in the 9th district over the next ten (10) years.

The City of Milwaukee has recently made changes, providing ballots in Spanish and encouraging bilingual poll workers. This will go a long way to increase voter participation in the 8th and 9th districts. The goal for those who have the Hispanic community’s best interest in mind should be to increase the amount of districts that have Hispanic voters and then to make sure they come out to vote. The goal should not be to give up on our growing numbers and voter turnout in order to maintain one single district.

Lastly, it cannot be said more plainly than this:

Hispanics for Leadership did not endorse all aspects of Act 43, nor did we endorse the state’s redistricting process. To suggest otherwise is false! While we agree and support the efforts of Voces de la Frontera on immigrant rights as well as other issues, we respectfully disagree with their lawsuit against Act 43.

It is regrettable that some members from Voces de la Frontera contacted people from our list in order to persuade them to recant their initial support and convince them that they were under a false impression. This act was offensive to many in our group and considered harassment by some. We believe that Hispanics can have differing opinions within our community and disagree with respect.

It was not our intentions to weigh in on this lawsuit until Voces de la Frontera and Rep. JoCasta Zamarripa put our efforts and motives into question; we are not “token Latinos”. The goal of those whose names were attached to the written testimony of Hispanics for Leadership was and still is to support an increase in political representation for Wisconsin’s growing Hispanic community as afforded by the Federal Voting Right’s Act.

As was clear then is even more clear now that what was introduced for the South-side’s 8th and 9th districts in Act 43 is the best produced scenario to achieve that goal for Hispanics.

In your service,

Hispanics for Leadership

Zeus Rodriguez

Aaron Rodriguez

Victor Huyke

Gregorio Montoto

Ivan Gamboa

Dr. Javier Tapia

Jose Delgado

Ramon Cruz

Daisy Cubias

Julio Maldonado

Estimada Comunidad Hispana de Wisconsin,

En octubre pasado, Voces de la Frontera - un grupo de derechos de inmigrantes latinos- presentó una demanda contra la Junta del Estado de Responsabilidad del Gobierno alegando que los mapas de redistribución de distritos creados por los legisladores Republicados privaron a los latinos votantes del derecho a votar. Ellos argumentaron que los nuevos mapas creados (a continuación llamado Ley 43) denegaron a los latinos de la asamblea del districto 8 una votación eficaz.

Esta contradicción es en respuesta a la demanda y es escrita por aquellos latinos que apoyan y siguen apoyando los nuevos mapas del lado sur. Los expertos presentaron pruebas aplastantes que demostraron en este caso que los hispanos no fueron privados del derecho al voto, pero políticamente autorizados durante los próximos 10 años.

Aquí estan los hechos:

El año pasado, la Ley 43 creó dos distritos de votantes de edad para los latinos de Milwaukee, principalmente los districtos de Asamblea 8 y 9 – un aumento de solo un districto aplazó los diez años pasados. El nuevo mapa de redistribución incremento el distrito de la Asamblea 8 de un latino que vota por población de edad del 58 % en el 2000 al 60 % en el 2010. La ley 43 también incremento el distrito de la Asamblea 9 de un latino que vota por población de edad del 22 % en 2000 al 54 % en 2010.

La actual representante del distrito de la Asamblea 8 es JoCasta Zamarripa (D), una latina de raices mexico-americanas. Zamarripa es la predecedora de Pedro Colon (D), un latino que ha sido electo cinco veces consecutivas demostrando que el distrito de la Asamblea 8 ha sido un distrito de edad de votación eficaz para Latinos desde 1998.

¿Qué significa ésto? Esto significa que puede ser razonablemente establecido que aumente la población de edad de votación del distrito de la Asamblea 8 a un 2% del Censo del 2000, esto no hará la representación del distrito hispano menos eficaz de lo que ha sido por los pasados 14 años mientras un representante latino mantuvo aquel asiento.

A pesar de la redistribución de distritos hecha a lo largo del estado esta usa una medida común, como “población de edad para votar” como estandar para la asignación de los distritos, Voces de la Frontera llama la atención sobre la población de edad del “ciudadano” para determinar la efectividad de la población latina.

El argumento de la oposición a la Ley 43 es que no hay suficientes hispanos "ciudadanos" en edad de votar en el nuevo distrito octavo para elegir a un candidato hispano. Como se indicó anteriormente, a esta conclusión, aunque técnicamente viable, no se basa en la realidad de los hechos, ya que los hispanos del distrito octavo, más allá de una sombra de duda, eligieron a su candidato de su elección con menos "ciudadanos" hispanos en edad de votar en el pasado.

Un perito de Voces de la Frontera declaró que en virtud de la Ley 43, que los hispanos en el distrito de la Asamblea 8 tiene más del 50% de los votantes elegibles que son "ciudadanos" en el ciclo de elecciones de este año (2012) mientras que los no-votantes hispanos están muy por debajo del 34% . Basado en la historia, es difícil concebir cualquier escenario en el que los votantes de embalaje más hispanos en el distrito 8 tendría ningún beneficio, mientras que al mismo tiempo, la eliminación de hispanos "a los ciudadanos" esenciales con derecho a voto, del distrito 9 que de acuerdo al experto Voces se encuentra ahora en un 45% en virtud de la Ley 43.

Por ejemplo, incluyendo sólo la ciudadanía como un estándar para volver a trazar las líneas de los distritos, el distrito de la Asamblea 8 tendrá más del 50% de los latinos que pueden votar. Parecería entonces que los latinos no tienen una población de votantes efectivos. Sin embargo, la población total de los latinos en el distrito 8 es del 66%, lo que significa que sólo el 34% de los no hispanos residentes deben permanecer. Si se toma en cuenta a aquellos que todavía no tienen la edad de votar, ese porcentaje es aún menor y no una amenaza a la capacidad del distrito 8 hispano de elegir a un candidato de su elección.

A pesar de tener poblaciones casi idénticas (apróximadamente un 6% de cada uno), la comunidad afroamericana, debido a su concentración en el Norte de Milwaukee, legítimamente ofrece seis (6) votos efectivos para la mayoría de distritos en la Asamblea, así como dos (2) a partir del voto por mayoría del Senado, mientras que los hispanos sólo tienen dos (2) en los distritos de la asamblea y (0) en los distritos del Senado. Esto se debe principalmente a la población dispersa de los latinos en Wisconsin (72% viven fuera de Milwaukee), en contraste con la concentración de la población afroamericana en Milwaukee. Esta comparación es útil para hacer el caso que los hispanos necesitan más de una (1) asamblea de distrito basado en la población general. A pesar de un incremento del 74% desde 2000 (220.000 a 363.000 = 143.000 latinos), Voces de la Frontera está sugiriendo que los hispanos deben luchar para mantener sólo un (1) Distrito excesivamente lleno en lugar de estratégicamente promover y apoyar la creación de dos (2) Asambleas de distritos con la oportunidad de un (1) distrito del Senado. En otras palabras, con la explosión de crecimiento en la comunidad hispana, manteniendo la representación política en un solo (1) distrito durante 20 años es inaceptable.

Una gran controversia en torno a este juicio tiene que ver con los procedimientos legislativos y no los hechos. Las reclamaciones de "secreto" y asambleas ilegales están a la vanguardia del debate y están dominando los titulares. Lo que hay que tener en cuenta es que a pesar de las infracciones potenciales de los responsables de elaborar los mapas de estados, no cambia la importancia y la necesidad de dar a la comunidad hispana de Wisconsin una representación adecuada.

Es poco probable que la demanda que trajo Voces de la Frontera - que reduce de forma efectiva la representación de los latinos en Milwaukee - vaya a prevalecer. Sin embargo, si otros problemas no relacionados directamente con la demanda de la Ley de Derechos Electorales federal contra el distrito 8, cause que los mapas del estado sean descartados y nuevamente rediseñados, esto podría ser un gran error el utilizar estas cuestiones no relacionadas para remover el nuevo distrito de asamblea hispana 9 en orden de incrementar en el distrito 8 con los votantes hispanos que no sean necesarios. Una vez más, con el significativo crecimiento en la comunidad hispana, manteniendo la representación política en una solo (1) distrito durante 20 años es inaceptable.

Según los últimos datos del Pew Research Hispanos, la edad promedio de los latinos nacidos en los Estados Unidos es de diecisiete años, lo cual también es cierto en Milwaukee. Estos hechos al lado del hecho de que uno en cada cuatro estadounidenses menores de dieciocho años es hispano, muestra que los latinos con representación política en los distritos 8 y 9 de la Asamblea seguirá aumentando cada año.

Sería un error poner una excesiva concentración de población hispana de los ciudadanos en el distrito 8 ahora con el aumento previsto de crecimiento hispano. Sobrepoblando el distrito 8 en este momento perdería votos vitales necesarios para garantizar una representación política adecuada en el distrito 9 en los próximos diez (10) años.

La Ciudad de Milwaukee ha realizado recientemente cambios, proporcionando las papeletas en español y trabajadores electorales bilingües. Esto aumentara la participación electoral en los distritos 8 y 9. El objetivo para aquellos que tienen el mejor interés de la comunidad hispana en mente debe ser aumentar la cantidad de distritos que tienen los votantes hispanos y asegurarse de que salgan a votar. El objetivo no es rendirse en nuestros numeros crecientes y la asistencia de votantes a fin de mantener un solo distrito.

Por último, no se puede decir más claro que esto:

Los Hispanos para el Liderazgo no apoya todos los aspectos de la Ley 43, ni tampoco estamos de acuerdo con el proceso de redistribución de distritos del estado. Sugerir lo contrario es falso! Aunque estamos de acuerdo y apoyamos los esfuerzos de Voces de la Frontera sobre los derechos de los inmigrantes, así como otras cuestiones, nosotros respetuosamente estamos en desacuerdo con su demanda contra la Ley 43.

Es lamentable que algunos miembros de Voces de la Frontera contacten gente de nuestra lista con el fin de persuadirlos a retractarse de su apoyo inicial y convencerlos de que estaban bajo una falsa impresión. Este acto fue ofensivo para muchas personas en nuestro grupo y considerado acoso por parte de algunos. Creemos que los hispanos pueden tener diferentes opiniones dentro de nuestra comunidad y estar en desacuerdo con respeto.

No era nuestra intención opinar sobre esta demanda hasta que Voces de la Frontera y el Rep. Jocasta Zamarripa puso nuestros esfuerzos y motivos en tela de juicio, no somos "token latinos". El objetivo de aquellos cuyos nombres se adjuntan a la declaración escrita de los hispanos para el liderazgo era y sigue siendo para apoyar un aumento en la representación política de la creciente comunidad hispana de Wisconsin otorgada por la Ley del derecho de voto Federal.

Como fue claro y es aún más claro ahora que lo que se introdujo para los distritos 8 y 9 del lado sur de la Ley 43 es la mejor solución para alcanzar esa meta para los hispanos.

En su servicio,

Los Hispanos para el Liderazgo

Zeus Rodriguez

Aaron Rodriguez

Victor Huyke

Gregorio Montoto

Ivan Gamboa

Dr. Javier Tapia

Jose Delgado

Ramon Cruz

Daisy Cubias

Julio Maldonado